Histoire

Le Consulat général américain à Marseille, France est une des plus anciennes missions à l’étranger de l’État-Unis. Le premier représentant des États-Unis à Marseille était un consul honoraire , le citoyen français Etienne Cathalan, qui a ouvert les premiers bureaux consulaires sur le rue Sainte ( Sainte Street) , à seulement quelques pâtés de maisons de l’emplacement actuel. Pendant plus de plus de deux siècles, le poste a été ouvert avec la gamme complète des questions internationales , dont beaucoup ( commerce, tourisme, transport maritime ) sont liées à l’importance de Marseille comme l’un des plus grands ports du monde.

La charge de travail du consulat atteignit son maximum, peu avant la Seconde Guerre mondiale en raison de l’afflux massif des réfugiés de toute l’Europe qui fuyaient la persécution nazie . Peut-être des dizaines de milliers ( les chiffres exacts ne sont pas connus ) d’entre eux sont venus au Consulat général pour demander l’asile aux États-Unis; le consulat a été forcé de déménager ses opérations de visas pour des installations plus grandes dans une banlieue proche. L’adresse actuelle du consulat est «lieu Varian Fry  » en hommage au citoyen américain qui vivait à Marseille et qui a sauvé des centaines de réfugiés des chambres à gaz entre 1940 et 1941. Beaucoup d’Européens célèbres, dont Hannah Arendt , Max Ernst , Marc Chagall , André Breton, Heinrich Mann et le lauréat du prix Nobel Otto Meyerhof , vivaient à Marseille tandis que Fry , le discret intellectuel parfois désigné comme  » l’Oskar Schindler américain » ,  » aida à l’hébergement et mit en place des visas de sortie , visas de transit et visas aux États-Unis.

Bien que Fry se plaigne de l’inefficacité de nombreux fonctionnaires du consulat, le vice-consul Hiram Bingham a aidé Varian Fry à sauver des réfugiés . Entre 1940 et 1941 , contre la politique officielle de l’administration des États-Unis , il a délivré des visas et de faux passeports aux Juifs et aux autres réfugiés , les aidant dans leur fuite et les abritant parfois dans sa propre maison.

Depuis la découverte posthume de ses activités humanitaires entre1980 et 1990, Bingham a été décoré par les Nations Unies, et en Juin 2002, il a été honoré par l’American Foreign Service Association par un prix spécial pour  » dissidence constructive ». En mai 2006, il a été honoré par le Service postal des États-Unis par un timbre commémoratif. En Octobre 2000, la petite place en face du consulat a été nommé Place Varian Fry en reconnaissance de ses efforts héroïques. Varian Fry a également été le premier Américain à avoir été honoré en tant que  » Juste parmi les Nations  » par Yad Vashem.