STEIN, Gertrude (1874-1946) 

Gertrude Stein dans son studio à Paris

Écrivaine, poétesse et collectionneuse d’art, née à Allegheny (Pennsylvanie), morte à Neuilly-sur-Seine (France) 

Gertrude Stein a vécu en France la majeure partie de sa vie. Après des études de médecine aux Etats-Unis, elle arrive en France en 1902 et prend un appartement l’année suivante avec son frère Leo au 27 rue de Fleurus (6e). Alice B.Toklas les rejoint en 1910. Au début de la Première Guerre mondiale, Leo part pour l’Italie et les deux femmes conservent ce grand appartement, où elles resteront jusqu’en 1938. Gertrude Stein commence sa collection d’œuvres d’art en achetant les toiles de jeunes peintres encore inconnus comme Picasso, qui fera son portrait (aujourd’hui conservé au Metropolitan Museum de New York), Matisse, Derain. Dans les années 1920, son salon, dont les murs sont couverts de tableaux d’avant-garde, attire les écrivains et les peintres les plus en vue, ainsi que toute la communauté d’artistes et d’expatriés américains qui se presse à Paris. Ernest Hemingway se rend pour la première fois chez elle le 8 mars 1922, sur le conseil de Sherwood Anderson. Miss Stein fait la leçon sera le titre du second chapitre du roman d’Hemingway Paris est une fête. Selon Hemingway, c’est d’ailleurs à Gertrude Stein que l’on doit l’expression « Génération Perdue ». En 1933, elle publie son ouvrage le plus célèbre, Autobiographie d’Alice Toklas, dans lequel elle décrit sa vie parisienne. En 1938, Gertrude Stein et Alice B.Toklas déménagent 5 rue Christine (6e). Elles restent en France durant toute la Seconde Guerre mondiale, résidant dans diverses maisons de campagne, en particulier à Belley dans l’Ain, où elles avaient déjà séjourné de nombreuses fois avant la guerre. Elles reviennent à Paris en décembre 1944. Gertrude Stein meurt le 27 juillet 1946 à Neuilly-sur-Seine. Elle est enterrée au Cimetière du Père-Lachaise (20e). Alice B.Toklas vit jusqu’à la fin de sa vie dans l’appartement du 5 rue Christine et meurt dans la pauvreté. Elle est enterrée aux côtés de Gertrude Stein.